Tahan Imbang Liverpool, Rafael Benitez Pertahankan Tren Positif

Football5star.com, Indonesia – Manager Newcastle United, Rafael Benitez mempertahankan rekor tidak terkalahkan ketika berhadapan dengan Liverpool. Dari total lima pertemuan melawan mantan klubnya tersebut, Rafa berhasil menang dua kali, dan tiga kali meraih hasil imbang. Terakhir, ia membawa timnya menahan pasukan Juergen Klopp 1-1 di St James Park Stadium.

Liverpool membuka keunggulan di meni ke-26 lewat Philippe Coutinho. Pemain bernomor punggung 10 tersebut mencetak gol dengan cara khasnya yakni tendangan jarak jauh melengkung. Bola mengarah ke sudut atas tanpa mampu dihalau Robert Elliot. Gol tersebut menjadi satu-satunya tembakan ke arah gawang yang ditorehkan Liverpool sepanjang babak pertama.

Sebelum turun minum, tuan rumah mencetak gol penyama kedudukan di menit ke-36. Joselu lolos dari kawalan Dejan Lovren dan Joel Matip. Bola sepakan Matip memantul ke kaki pemain asal Spanyol tersebut dan bergulir ke gawang Simon Mignolet.

Kendati mendominasi penguasaan bola hingga persen, Coutinho dkk kesulitan menembus rapatnya barisan pertahanan The Magpies yang main bertahan. Hasilnya, tidak ada gol tambahan hingga wasit Craig Pawson menyudahi babak pertama.

Situasi tidak jauh berbeda tetap berlaku di babak kedua. The Reds terus mendominasi penguasaan bola hingga 67 persen. Di sisi lain, Benitez menginstruksikan anak asuhnya untuk bermain bertahan. Seluruh pemain Newcastle hanya berjaga di area sendiri dan menunggu kesempatan untuk menyerang balik.

HIngga pertandingan usai, skor tetap imbang 1-1. Berkat hasil ini, Liverpool tergeser ke peringkat ketujuh dengan raihan 12 poin.  Sementara Newcastle berada dua strip di bawahnya dan mengantongi 10 poin.

Susunan Pemain:

Newcastle United (4-2-3-1): Elliot, Yedlin, Lascelles (C), Clark, Manquillo, Ritchie, Merino (Hayden 74′), Shelvey, Atsu, Ayoze Perez (Diame 92′), Joselu (Gayle 79′).

Kartu Kuning: Ayoze Perez 55′

Manajer: Rafael Benitez.

Liverpoo (4-3-3): Mignolet, Joe Gomez, Matip, Lovren, Alberto Moreno, Henderson, Wijnaldum, Coutinho, Mane (Solanke 74′), Salah (Chamberlain 84′), Sturridge (Firmino 84′).

Manajer: Juergen Klopp

Kartu Kuning: Joe Gomez 58′

Carroll Tak Sabar Kembali ke St James Park

Football5Star.com, Indonesia – Pertemuan antara Newcastle United vs West Ham United di ajang Liga Inggris akhir pekan ini memiliki cerita berbeda dari striker andalan West Ham, Andy Carrol, yang mangaku sudah tidak sabar kembali menginjakkan kakinya di Stadion St James Park. Striker asal Inggris ini melejit namanya saat membela Newcastle dari 2006 hingga 2011.

“Kembali ke St james Park selalu memiliki cerita yang berbeda. Saya sangat menghargai fans Newcastle, begitu pula mereka. Senang rasanya bisa kembali bermain setelah empat bulan absen,” ujar Carrol, seperti dilansir The Sun, Jumat (18/8/2017)

Kehadiran Carroll di skuat The Hammers sudah dikonfirmasi manajer West Ham, Slaven Bilic, yang mengatakan pemainnya tersebut siap dimainkan. “Andy sudah kembali. Ia mulai berlatih sejak Rabu. Kami akan membawanya ke Newcastle. Saya berharap ia siap 100 persen,” pungkas Bilic.

Carroll terpaksa menepi selama empat bulan setelah menderita cedera pada April lalu. Pada pertandingan Sabtu nanti, ia diprediksi akan dimainkan Bilic sejak menit pertama untuk menemani Chicarito di lini depan. West Ham saat ini tengah dilanda badai cedera para penyerangnya, setelah sebelumnya kehilangan Manuel Lanzini dan Cheikhou Kouyate.

Selain Carrol, Bilic juga dibuat bahagia oleh Michail Antonio yang sudah pulih dari cedera hamstring yang menimpanya. Antonio bahkan sudah dimainkan West Ham U-23 untuk mengembalikan kondisi fisiknya.